PARA

Het district Para is vernoemd naar de Pararivier welke door het district stroomt en heeft als
hoofdplaats Onverwacht. Dit district in de savanne grenst aan de districten Commewijne,
Marowijne, Wanica, Brokopondo en Sipaliwini.

Para is één van de meest diverse districten van Suriname. Het heeft een rijke
geschiedenis van houtplantages die gedurende de koloniale periode zijn opgekocht door
de nazaten van tot slaaf gemaakten die zich nog voor de afschaffing van de slavernij hadden
vrijgekocht. Veel van deze plantages hebben verfrissende kreken die er dwars doorheen
lopen.

In de weekenden, in de vakanties en op vrije dagen zijn deze kreken de plekken waar veel
lokalen naartoe trekken voor een lekkere duik in het koele water. Het water van de kreken
dankt zijn donkere kleur aan de bladeren van de omringende bomen die naar beneden
dwarrelen en zich op het witte savannezand van de bodem hechten.

Het meest bekende vakantieoord in Para is Colakreek; een kreek die tijdens de tweede
wereldoorlog door Amerikaanse soldaten werd ontdekt en die er de naam aan gaven
vanwege de kleur van het water. Verder zijn er nog verschillende oorden in het district die
allemaal beschikken over een kreek waaronder Jungle Camp Carolina, Marinalex en
Zanderij I.

Para staat ook bekend om zijn Inheemse gemeenschappen. Ze zijn de eerste bewoners
van Suriname en hebben een eeuwenoude cultuur die zich uit in de typische manier
waarop zij hun hutten en gebruiksartikelen maken zoals hangmatten, tassen en sieraden.
Dat doen ze met grondstoffen uit de natuur die ze met de hand bewerken.

De Inheemse dorpen Redi Doti en Cassipora, in het zuidoosten van Para, zijn een
samenwerking aangegaan met het bestuur van de stichting Jodensavanne om het
aanwezige Joodse erfgoed toegankelijk te houden voor toeristen. Rond 1640 vestigden
zich aan de Cassiporakreek de eerste Joden die de vervolging door de Spaanse Inquisitie
waren ontvlucht en hun heil in Suriname zochten. Rond 1650 kwam een tweede groep
Joden, deze keer uit Engeland gevolgd door een derde groep, onder leiding van David
Cohen Nassy, uit Mauritsstad (Brazilië) naar Suriname.

Door de jaren heen groeide Jodensavanne uit tot de grootste en enige autonome Joodse
nederzetting van het westelijk halfrond. De ruïnes van de synagoge staan er nog en ook enkele graven van de toenmalige gemeenschap. Jodensavanne werd in 2022 genomineerd voor een plek op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

In Para bevindt zich ook de internationale luchthaven van Suriname, Johan Adlof Pengel
Airport; in de volksmond Zanderij genoemd, en langs de weg naar de stad staan haast
altijd Paraanse vrouwen die “dosi” te koop aanbieden. Deze snack, gemaakt van kokos en
cassave, is een absolute aanrader bij aankomst in Suriname en een leuke eerste
kennismaking met de Surinaamse culinaire diversiteit.

en_USEN