BROKOPONDO

Vaar op het Professor van Blommestein stuwmeer, ook wel het Brokopondo meer genoemd, en luister naar de verhalen die de bootsmannen vertellen over de verdronken dorpen. Het zijn verhalen over mensen die voor de komst van de waterkrachtcentrale in 1964 hun woongebied jaren daarvoor moesten verlaten en elders in het district helemaal opnieuw moesten beginnen. Hun kennis over de planten en de toepassing daarvan bij het verhelpen van kwaaltjes hebben ze gelukkig wel behouden.

In 1958 werd de Brokopondo overeenkomst getekend tussen de Surinaamse overheid en de Suriname Aluminium Company waarin werd bepaald dat er een stuwdam zou worden aangelegd in het gebied. Vervolgens zou het gebied (het woongebied van de inwoners) onder water worden gezet om via de waterkrachtcentrale elektriciteit te kunnen opwekken. De inwoners werden gedwongen om zich elders in het district te vestigen. En zo werd er een enorm stuwmeer gecreëerd met een oppervlakte van meer dan 1500 vierkante kilometers.

De bomen die uitsteken boven het water zijn de toppen van woudreuzen die zich ooit in het woongebied van de inwoners bevonden.  Wie het Brokopondo meer, bij helder weer, van bovenaf bekijkt, ziet een blauwe watermassa en dat komt doordat het meer ongeveer veertig meter diep is en de blauwe lucht op het heldere wateroppervlak weerspiegelt.

Op het meer bevinden zich diverse eilandjes waar kleine resorts op gevestigd zijn. Vanuit een aantal van deze resorts, maar ook vanaf de oever van het meer, worden er diverse (vis)boottripjes aangeboden.

De meest bekende plek in Brokopondo is de Brownsberg; een natuurreservaat met een oppervlakte van 12.200 hectare en met pittoreske logeerhuisjes op het plateau. Het plateau biedt een prachtig uitzicht op het stuwmeer en uiteraard op het oerwoud langs de bergwand.

Niet overnachten op de berg zou zonde zijn. In de ochtend word je gewekt door het krachtige gebrul van de brulapen. Eenmaal op pad naar een van de watervallen kom je ze zeker tegen; nieuwsgierige aapjes die door de bomen slingeren en intussen bezoek gewend zijn, toekans en andere exotische vogels, fraai gekleurde kikkers (let wel deze kunnen giftig zijn), groene boa’s, bos konijnen en als je heel stil bent kun je soms een hert spotten. Het is echter niet verstandig om in de nacht het oerwoud in te lopen, want niet zelden tref je in de ochtend, en niet ver van de huisjes, ontlasting van een jaguar aan.

Brokopondo heeft als hoofdplaats Brokopondo Centrum en grenst aan de districten Para en Sipaliwini. Het district werd in 1958 ingesteld en de bevolking bestaat voor meer dan 80 procent uit Marrons.

en_USEN